Artikel von Planet Wissen 

«Nur meine Ohren, die sausen und brausen Tag und Nacht fort. Ich kann sagen, ich bring mein Leben elend zu» schrieb Ludwig vanBeethoven einst in sein Tagebuch. Heute wissen wir, dass er unter Tinnitus litt. Beethovens Hörvermögen ließ im Laufe der Zeit immer mehr nach, bis er 1819 völlig taub war und selbst keine Konzerte mehr geben konnte. Ein Wunder, wie er in diesem gehörlosen Zustand seine berühmte 9. Sinfonie vollenden konnte. Der völlig taube Beethoven ließ es sich nicht nehmen, die Uraufführung selbst zu dirigieren. Nach dem letzten Satz brach frenetischer Beifall los, den Beethoven natürlich nicht hören konnte. Er stand mit dem Rücken zum Publikum, bis ihn einer der Solisten an der Schulter fasste und zur begeisterten Menge umdrehte.

Taubheit

Wer taub ist, kann Geräusche und Töne nicht mehr wahrnehmen. Es gibt eine absolute Taubheit und eine praktische Taubheit. Bei einer praktischen Taubheit kann der Betroffene zumindest noch einzelne Töne oder Geräusche wahrnehmen. Er ist «resthörig».

Hören ist eine Grundvoraussetzung für die Sprachentwicklung. Nur wer hören kann, lernt auch richtig sprechen. Kinder, die taub auf die Welt kommen oder vor der Sprachentwicklung ihr Hörvermögen verlieren, können nicht sprechen lernen. Ohne eine Therapie führt die Gehörlosigkeit dazu, dass die Kinder auch nicht sprechen können.

Aber auch für Menschen, die erst im Erwachsenenalter taub werden, ist eine Therapie wichtig. Denn ein Mangel an sprachlicher Kommunikation führt zur Vereinsamung und zu einer sozialen Ausgrenzung. Heute kann vielen Gehörlosen mit dem sogenannten Cochlea-Implantat, einem künstlichen Innenohr, geholfen werden.

Schwerhörigkeit

Hörminderungen sind nicht immer angeboren. Viele Menschen hören mit zunehmendem Alter schlechter. Es ist aber nicht einfach nur ein physiologischer Alterungsprozess wie bei den Augen. Immerhin haben 10 Prozent der 80-Jährigen ein völlig normales Gehör.

Die Hörstörung bei älteren Menschen kann verschiedene Ursachen haben. In den meisten Fällen ist es die Summe all dessen, was unsere Ohren im Laufe unseres Lebens ertragen müssen. Zu den vielen Dingen, die unser Gehör schädigen können, zählt vor allem der Lärm. Deswegen sind in zunehmendem Maße auch junge Menschen von Schwerhörigkeit betroffen, etwa weil sie zu oft zu laute Musik hören.

Trotz Lärmschutzvorschriften steht Lärmschwerhörigkeit immer noch ganz oben auf der Liste der Berufskrankheiten. Verschiedene körperliche Erkrankungen spielen ebenfalls eine Rolle. Das können Infektionskrankheiten sein, Diabetes mellitus, Herzkreislauferkrankungen oder Erkrankungen der Hormondrüsen, zum Beispiel bei Fehlfunktion der Schilddrüse.

Auch chronische Mittelohrentzündungen oder die Ansammlung von Ohrenschmalz und Fremdkörpern im Gehörgang können zu einer chronischen Schwerhörigkeit führen. Schädliche Einflüsse haben zudem Alkohol, Nikotin und Medikamente.

Bestimmte Antibiotika schädigen das Innenohr, indem sie die empfindlichen Haarzellen in der Cochlea vergiften. Sterben die Sinneszellen ab, können die Signale nicht mehr an den Hörnerv weitergeleitet werden.

(C) Dr.David Furness

Oft wird die Hörbeeinträchtigung erst sehr spät wahrgenommen. Der Prozess des Hörverlustes entwickelt sich schleichend über viele Jahre. Zuerst kommt es zu einem Verlust der hohen Töne im oberen Frequenzbereich. Die Betroffenen können dann Konsonanten wie K, L oder S nicht mehr verstehen.

Je stärker das Hörvermögen beeinträchtigt ist, um so mehr Frequenzen brechen weg. Die größte Empfindlichkeit hat unser Ohr bei Frequenzen zwischen 500 und 5000 Hertz. In diesem Bereich wird der Hörverlust auch deutlicher wahrnehmbar.

Erstes Anzeichen für schlechtes Hören ist zum Beispiel, wenn der Fernseher immer lauter gestellt wird oder wenn man bei Gesprächen häufig nachfragen muss und nicht mehr richtig folgen kann. Es wird schwierig, den Gesprächspartner am Telefon zu verstehen. Spätestens dann ist ein Hörtest beim Arzt fällig.

Stellt der Arzt eine Schwerhörigkeit fest, fahndet er nach den Ursachen, um eine weitere Hörverschlechterung zu vermeiden. Gegen die bereits eingetretene Hörminderung kann er allerdings wenig tun. Sie ist irreversibel. Um die Hörleistung wiederherzustellen, hilft meist nur noch ein Hörgerät.

Allerdings fürchten das viele Menschen. Sie nehmen lieber über die Jahre viele Schwierigkeiten in Kauf und riskieren sogar eine gesellschaftliche Isolation, anstatt sich mit dem kleinen Apparat in ihrem Ohr anzufreunden.

Dabei ist eine frühe Versorgung wichtig, denn der Patient gewöhnt sich an seinen Zustand. Es kommt zu einer Hörentwöhnung. Bekommt er dann ein Hörgerät, ist er möglicherweise von der wiedergewonnenen Klangvielfalt überfordert. Er muss sich dann erst langsam wieder daran gewöhnen, gut zu hören.

Hörsturz

Ein merkwürdiger dumpfer Druck im Ohr, plötzlich fühlt man sich, als ob von einem Moment auf den anderen die Lautstärke heruntergedreht wird – als wäre Watte im Ohr. Ein lautes Rauschen, das alles übertönt. So etwa beschreiben Patienten ihren Hörsturz.

 

Meist kommt der Hörsturz ohne Vorwarnung. Es ist ein Infarkt im Innenohr. Die genauen Ursachen sind noch nicht eindeutig geklärt. Als Auslöser vermuten Wissenschaftlereine gestörte Blutversorgung im Ohr. Die feinen Haarzellen werden durch winzige Blutgefäße versorgt.

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Bei mangelnder Durchblutung wird die Funktion der Sinneszellen beeinträchtigt. Sie bekommen dann nicht mehr ausreichend Nährstoffe und Sauerstoff. Je länger die Unterversorgung andauert, umso größer ist die Gefahr, dass die empfindlichen Sinneszellen absterben. Die Folge davon ist Schwerhörigkeit oder vollständige Taubheit.

Als Auslöser und Verstärker gelten ähnliche Symptome und Ursachen wie bei einem Herzinfarkt oder Schlaganfall: Blutdruckschwankungen, Übergewicht, Störungen des Fettstoffwechsels, starkes Rauchen, extreme Lärmbelastung und seelische Faktoren wie Stress.

Ein Hörsturz kann auch morgens auftreten, wenn man entspannt im Bett liegt. Denn in dieser Zeit kann der Blutdruck stark absinken. Unterhalb eines kritischen Levels werden die Ohren nicht mehr ausreichend mit Blut beziehungsweise Sauerstoff versorgt.

Der Hörsturz ist ein medizinischer Notfall. Wenn er nicht rechtzeitig erkannt und entsprechend behandelt wird, kann es zu schwerwiegenden Folgeschäden kommen. Sie reichen von leichter Hörminderung bis hin zur völligen Taubheit.

Bei mehr als der Hälfte der Fälle bessert sich der Hörsturz von alleine. Hörverlust und Ohrgeräusche bilden sich innerhalb von Stunden wieder zurück. Manchmal dauert es aber auch mehrere Wochen. Um größtmögliche Heilungschancen zu haben, ist es wichtig, früh mit einer Behandlung zu beginnen, am besten innerhalb der ersten Woche.